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10 Curiosidades incríveis sobre a África do Sul

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A África do Sul, um dos países do BRICS e uma economia emergente que inclui Brasil, Rússia, Índia e China, é a segunda maior economia do continente africano e está localizada no extremo sul da África. Banhada entre dois oceanos, o Atlântico e o Índico, a África do Sul é rica em diversidade cultural, geográfica e de vida selvagem.

A África do Sul percorreu um longo caminho desde o fim do apartheid – o sistema de apartheid – e a introdução da democracia em 1994. No entanto, o país ainda enfrenta sérios problemas de desigualdade, criminalidade e corrupção. Cidades pobres sem infraestrutura básica fazem fronteira com cidades e subúrbios ricos.

1. O berço da vida humana

Na Caverna Stekefontein, a noroeste de Joanesburgo, existem fósseis das primeiras evidências da evolução humana. Arqueólogos descobriram restos humanos com mais de 2 milhões de anos. Essas descobertas renderam ao país o título de “Berço da Humanidade” e um Patrimônio Mundial da UNESCO.

A história fóssil natural e humana da África do Sul remonta centenas de milhares a milhões de anos. Os primeiros fósseis de dinossauros foram encontrados no Cabo Ocidental, e até 80% de todos os fósseis de mamíferos encontrados até agora foram encontrados no Karoo.

2. A África do Sul tem 11 idiomas oficiais

Devido à fusão de diferentes culturas e raças, a África do Sul é conhecida como o “País do Arco-Íris”. Quando você sabe que a África do Sul tem um número surpreendente de 11 línguas oficiais, nomeadamente Inglês, Afrikaans, Isi Zulu, Isi Khosa, Isiendebele, Sesotho, North Sotho, Setswana, Siswati, Chivenda e Sisonga.

3. Único país do mundo com três capitais

A África do Sul tem três capitais, cada uma representando uma parte do governo sul-africano. A Cidade do Cabo é a capital judicial, Pretória é a capital administrativa e Bloemfontein é a capital legislativa. Curiosamente, a sessão parlamentar durou seis meses na Cidade do Cabo e seis meses em Pretória.

Overall aerial view of Cape Town, South Africa from helicopter wigth a view on Table Mountain and stadium

4. O apartheid durou quase 50 anos

Quando o Partido Nacionalista Africano chegou ao poder em 1948, suas políticas de apartheid (segregação) separavam negros de brancos, forçavam centenas de milhares a se estabelecerem em “pátrias” negras e aprisionavam, matavam ou exilavam oponentes.

O Congresso Nacional Africano (ANC) inicialmente lutou contra o apartheid por meio da desobediência civil, mas após o massacre de Sharpeville em 1960, no qual a polícia matou 70 manifestantes, uma facção militar foi formada sob Nelson Mandela.

Após décadas de sanções e boicotes internacionais, oposição ao ANC e revoltas populares, o governo sul-africano concordou em abolir as leis do apartheid e realizar eleições democráticas. Em 1994, Nelson Mandela se tornou o primeiro presidente negro da África do Sul.

5. Nelson Mandela tinha seis nomes diferentes

Nelson Mandela nasceu Rolihlahla Mandela. Em seu primeiro dia na escola, sua professora o chamou de Nelson, seguindo o costume de dar nomes ingleses a todas as crianças na década de 1920, porque elas “não sabiam” dizer nomes africanos.

Quando Mandela tinha 16 anos, ele foi nomeado Dalibhonga (“Criador ou Fundador do Conselho”) em uma tradicional cerimônia de sucessão. Os sul-africanos costumam chamá-lo de Madiba, em homenagem ao clã Thembu ao qual ele pertence, ou simplesmente Tata ou Khulu, as palavras xhosa para “pai” e “avô”.

6. Dois prêmios Nobel na mesma rua

Vilakazi Street, em Soweto, é o lar de dois vencedores do Prêmio Nobel da Paz. Nelson Mandela e o arcebispo Desmond Tutu viveram nesta rua em algum momento de suas vidas. Em 1984, o arcebispo Desmond Tutu recebeu o Prêmio Nobel da Paz por sua luta não violenta contra o apartheid. Nove anos depois, em 1993, Nelson Mandela dividiu o Prêmio Nobel da Paz com o então presidente F.W. de Klerk por seu papel no fim pacífico do apartheid.

7. O primeiro país africano a reconhecer o casamento entre pessoas do mesmo sexo e o quinto país do mundo

Enquanto o resto do continente é profundamente homofóbico, a África do Sul é líder mundial em direitos gays. A discriminação com base na orientação sexual tornou-se ilegal em 1996.

Os homossexuais têm servido abertamente nas forças armadas desde 1998, e casais do mesmo sexo podem se casar, adotar crianças e ter acesso a fertilização in vitro (fertilização in vitro) e barriga de aluguel. No entanto, nas áreas rurais, o público LGBT ainda enfrenta discriminação severa.

8. Table Mountain é a montanha mais antiga do mundo

Com mais de 260 milhões de anos de história e 900 trilhas, a Table Mountain é muito antiga. Muito mais antigas que os Andes e os Alpes suíços, as trilhas de arenito deste marco icônico foram achatadas pelo gelo, daí o nome “A Mesa”. Suba até o topo plano para ter uma vista deslumbrante da Cidade do Cabo.

9. A maior cratera de impacto visível do mundo

Há cerca de 2,03 milhões de anos, um meteoro com cerca de 10 quilómetros de diâmetro caiu no que hoje é a África do Sul, formando uma cratera com um diâmetro de 300 quilómetros. É o mais antigo cometa ou cratera de meteorito e o local da maior liberação de energia da história.

Em 2015, cientistas afirmaram ter descoberto uma cratera de impacto maior no outback australiano, com cerca de 400 quilômetros de largura, mas é subterrânea e, portanto, invisível.

10. A Rota 62 é a rota do vinho mais longa do mundo

A Rota 62 tem 850 quilômetros de extensão e se estende da Cidade do Cabo a Port Elizabeth. Os visitantes encontrarão aqui os vales vinícolas de Robertson e Worcester, cidades encantadoras e opções de acomodação luxuosas. A África do Sul tornou-se um dos principais países produtores de vinho do mundo, e esta famosa rota vale a pena para os bebedores.

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